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明朝首富沈萬三發家致富全過程

2014-11-22 23:17:07 未知  共有0人圍觀

  素有“中國第一水鄉”之稱的周莊,“鎮為澤國,四面環水”,河流從鎮中穿過,“咫尺往來,皆須舟楫”,充滿著詩情畫意。水鄉小橋旁邊,一位中年婦女呵斥掉下飯粒的孩子:“家里阿有個沈萬三?”這句話很有意思,即家里可沒有沈萬三這樣的巨富,要懂得勤儉節約,不要大手大腳。在長江三角洲不少地方,談及沈萬三,普通老百姓都能說出個一二三來。


沈萬三畫像

  隨著周莊成為旅游勝地,沈萬三故居——沈廳(據說是清朝乾隆年間整修過的)吸引了眾多參觀者,鎮上小店里賣的“萬三蹄子”、“萬三餅”,也使游客們在大飽眼福之馀增添了口福。沈萬三的故事更是不脛而走,流傳各地。

  傳說中的江南首富沈萬三,他富得讓朱元璋都垂涎,以至于招來殺身之禍,家破人亡。真是這樣的嗎?沈家為什么會落得如此下場呢?真是因為太富有了嗎?

  沈萬三確實值得我們去探究。從明代起,沈萬三幾乎就成了富翁的代名詞。嘉靖年間嚴嵩掌權,浙江嘉興縣一位丙辰進士花了兩萬三千兩銀子買得吏部考功司主事,惹得當時人稱之為“沈萬三官”。萬歷年間刊行的《*詞話》里,潘金蓮一再嚷嚷的一句話,令人印象深刻:“南京的沈萬三,北京的枯柳樹,人的名兒,樹的影兒?!贝嗽挼囊馑际钦f,任何事情都是客觀存在的,正像南京沈萬三有名氣,北京枯柳樹有影子,想要掩蓋也掩蓋不了。沈萬三真可說是名播大江南北,婦孺皆知。

  在周莊,沈萬三已成為代代敬仰的財神;南京的中華門也留有沈萬三的記憶,古老的城墻里承載著沈萬三有一個聚寶盆的故事;甚至在遙遠的云南,也留有沈萬三活動的足跡。有關這位江南首富的種種傳聞,撲朔迷離,讓人琢磨至今。


沈萬三劇照

  沈萬三的確是一個“富可敵國”的人物,究竟“富”到什么程度?據《明史》記載,說沈萬三獎勵他的私塾教師:“每文成,酬白金以鎰計?!卑捉鸺窗足y,一“鎰”即二十兩,僅一篇文章就付如此高的報酬,沈萬三的家底可見一斑。朱元璋實施筑城計劃時,單造磚單位便涉及一部(工部)、三衛(駐軍衛所)、五省、二十八府、一百一十八個縣,另有三個鎮。而沈萬三一人便負責從洪武門到水西門十馀公里長的城墻,工程量占整個工程的三分之一。明代孔邇的《云焦館紀談》說,沈氏“有田數十頃,鑿渠引水以供酒需”,意思是沈家釀酒引水,都需用田數十頃,如此家產令人咋舌。明人田藝蘅也在《留青日札》里寫道:朱元璋準備犒賞三軍,沈萬三說要代其出犒銀。朱元璋有意刁難:朕有軍百萬,汝能遍及之乎?哪知沈萬三豪爽應答:愿每軍犒金一兩!據此,今人或許能夠明白,沈萬三為何能號稱“江南首富”了。

  沈萬三究竟是如何致富的,一直是個謎。最具傳奇色彩、也是流傳最廣泛的說法,當屬“聚寶盆”一說。說是沈萬三貧時,見一農夫攜蛙百馀,他便好心買來放生。哪知第二天,他看見眾蛙聚在一個瓦盆內沒有散去,于是將瓦盆帶回家,用來洗手。一次,他妻子洗手時不慎將一支銀釵掉在盆中,不料銀釵一變二、二變四,不一會兒已是滿滿一盆,沈萬三由是富甲天下,傳說南京中華門的古稱聚寶門的名稱也源出于此。也有稱沈萬三會“點金術”,能夠點物成金,因此黃金源源不斷。另外還有分財說,元代吳江一帶有一個名叫陸德源的富家,沈萬三為他管賬治財。后來陸看破紅塵,離家出游,將萬貫家財拱手送給沈萬三,沈萬三由此一躍成為“江南富族”。此外,還有沈萬三由漁翁而得烏鴉石或馬蹄金等傳說,都非常神奇。

  禍從天降

  據說,沈萬三富起來后,把蘇州作為重要的經商地,他曾支持過平江(蘇州)張士誠的大周政權,張士誠也曾為沈萬三樹碑立傳。明初,朱元璋定都南京,沈萬三因筑城墻有功,他的兩個兒子被朱元璋封了官。但不久,沈萬三卻被朱元璋發配充軍,在云南度過了他的馀生。

  1979年修訂本《辭源》記載:“沈萬三,明吳興人,字仲榮。后移居蘇州。巨富,稱江南第一家。朱元璋建都南京,召見,令歲獻白金千錠,黃金百斤。甲馬錢谷,多取資其家。其后以罪發戍云南(一說遼陽),子孫仍為富戶。萬三豪富事,民間傳說甚盛,但諸書記載互有出入,已難詳定?!?/p>


蘇州古城

  民間普遍流傳的說法是,朱元璋開始并沒有找到沈萬三什么罪證,沈萬三的致富似乎并沒有什么違法行為。沈萬三大概也明白樹大招風的道理,所以想主動報效以保平安。明洪武六年(1373)前后,當他得知京師(今南京)要筑城墻,就主動承擔三分之一的費用,修筑洪武門至水西門一帶城墻,還向朱元璋進貢了龍角,并獻有白金二千錠,黃金二百斤,甲士十人,甲馬十匹,同時在南京建造了廊廡一千六百五十四楹,酒樓四座。此外,沈萬三甚至還表示愿意捐資犒賞軍士。誰知朱元璋大發雷霆,要將沈萬三處死:一個平民百姓竟敢勞軍,這不是要造反嗎?幸虧馬皇后勸阻:我聽說法律只殺違法的,不殺不吉祥的。沈萬三一介平民卻富可敵國,是他自己不吉祥,這種人老天爺會降下災禍,何必由陛下去殺呢?朱元璋這才免他一死,發配云南。沈家的財產自然全部被查抄,據說光田地就有數千頃。

  這次打擊不僅使沈家失去了沈萬三這個當家人,而且財富也減去了大半?,F在看來,即使沈萬三不主動捐款勞軍,他也逃脫不了被處罰的命運。在朱元璋眼中,沈萬三富可敵國就是罪。欲加之罪,何患無辭?總之要將他的財產全部歸“公”。沈萬三在明初因富致禍的事跡流傳非常廣,言之鑿鑿,似乎不容置疑。

  明史專家顧誠先生曾作專文《沈萬三及其家族事跡考》詳細考證了沈萬三的身世,否定了他是明初人的說法,認為他生在元代也死在元代,史籍中有關沈萬三在明初的一切“事跡”均是訛傳。

  沈富(沈萬三)的確切生卒年雖然難以考知,但他在明朝建立以前即已去世是可以確定的?!秴墙h志》說:“張士誠據吳時萬三已死,二子茂、旺密從海道運米至燕京?!睆埵空\的軍隊攻占平江路(蘇州)是在元至正十六年(1356)二月,這就是說1368年朱元璋建立明朝的時候,沈萬三已死去十二年以上。既然他已經在元朝末年去世,當然不可能遭到明朝開國皇帝朱元璋的打擊。

  《吳江縣志》的記載是否可靠,可以從三個方面來考察:一是就沈萬三子孫的生活年代來推算;二是從同沈氏家族有密切關系的人士的記敘中來論證;三是從可信文獻中看沈萬三本人的活動年代。據元末明初人王行所撰的《沈榮甫墓志銘》、《沈茂卿墓志銘》來看,明洪武元年(1368)時,沈萬三(沈富)的兒子沈榮已經六十二歲,孫子沈森三十九歲,上距沈萬三的出生至少在八十年以上。在元明易代之際,沈萬三的兒子已進入暮年,他本人尚在人世的可能性是極小的。我們雖不能斷定沈萬三絕對活不到八十多歲,親眼看到大明帝國的建立,但是,明軍在大將傅友德、藍玉、沐英率領下,進兵云南是洪武十四年(1381)開始的,至十五年(1382)平定該地,即便沈萬三還活著,而且在平定云南之年立即把他充軍該地,沈萬三也當在百歲上下。他能夠如此長壽嗎?如此看來,明代野史筆記和《明史》關于沈萬三的記載,有的很可能是把民間傳說記錄下來,有的是不了解真相,誤把沈萬三子孫的事情附會成了沈萬三本人。

  沈萬三在元朝已很富有,至于聚寶盤、點金術等說法,在今天看來過于荒誕,不足為信。那么他真正致富的原因是什么呢?

  根據有關史料記載,沈萬三的祖籍在浙江湖州,祖上遷居長洲(今江蘇蘇州)東蔡村,到他父親沈祐時遷至湖州南潯鎮。元至正二年(1342)南潯一帶大水,貧民紛紛逃往他鄉,沈祐也在此時遷往周莊。


蘇州水鄉

  沈萬三應當是由躬耕起家,再通過經商致富的。明中期蘇州人黃省曾《吳風錄》記:“自沈萬三秀好廣辟田宅,富累金玉,沿至于今,竟以求富為務?!鄙蛉f三(富)的父親從湖州南潯鎮遷居到長洲縣東蔡村以后,辛勤耕作,充分開發了當地大片拋荒的肥沃田土。

  由于經營得法,占田日廣,沈家轉為招集佃戶、出租田地、雇傭長短工和發放高利貸的大地主,到沈萬三兄弟主持家業時就已經擁有地跨數縣的良田。傳至沈達卿一輩時,沈家“產益廣、貲益饒”,有史籍稱其田產多達數千頃。明人孔邇還記載沈萬三很注重興修水利,“萬三有田近湖者,沿湖筑成石岸以障田”。另外,秀南村的沈氏墓地,建于明洪武二十一年(1388),墓主為沈莊,是沈萬三的孫兒,當地百姓都稱之為“安山墳”。其墓志銘中記載,“其先世以躬稼起家,大父富(沈萬三),嘗身帥其子弟力穡事”,等等。這是沈萬三最先由“躬耕起家”的一大鐵證。

  沈萬三積累了一定資財后,從事貿易,才一躍而成為巨富的。元朝時海運發達,外貿暢通,來中國貿易的外國人不少。另一方面,江南經濟發達,在宋元之際未受到什么破壞,到元朝后期已為全國之冠。蘇州和杭嘉湖地區

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